Recensione di Amarantus – una superba visual novel che ti regala rivoluzioni all’interno di rivoluzioni.

Recensione di Amarantus - una visual novel superba che rivoluziona il genere.

Raramente mi sento di completare due volte la storia di un gioco, anche quando una sola partita dura solo 3-4 ore e so di aver lasciato montagne di pietre inesplorate, ma Amarantus giustifica ampiamente ricominciare da capo. Non è solo che un secondo passaggio ti dà la possibilità di conoscere i personaggi in modi diversi – sedurre lui invece che lei, o forse entrambi contemporaneamente; allontanare un vecchio amico mentre instauri un legame inquietantemente stretto con qualcuno che, l’ultima volta, ti minacciava di ucciderti se le tue idee superavano la tua empatia. Ricominciare non riguarda solo scoprire cosa sta succedendo davvero con la trama più ampia, con più passaggi che introducono persone e retroscena che all’inizio esistono solo come ombre, ballando tra le righe della prosa e nelle delicatezze delle performance dei personaggi.

Recensione di Amarantus

  • Sviluppatore: ub4q
  • Pubblicatore: ub4q
  • Piattaforma: Giocato su PC
  • Disponibilità: Disponibile dal 27 giugno su Steam.

Amarantus è un racconto di rivoluzione politica, ma la rivoluzione può anche significare ripetizione, e la ripetizione è cruciale qui, non solo in termini di apprendimento e “padronanza” della piccola e gratificante selezione di scelte di questa gloriosa visual novel per raggiungere il Miglior Finale, ma anche nella crescente risonanza delle scene ricorrenti che esplorano la “ricorrenza” come tema. Ricominciare non riguarda solo imparare cosa hai perso e prendere decisioni meno terribili. Riguarda imparare cosa significa ricominciare, anche se è difficile dire di più senza rovinare le sorprese.

Questa è la mia grande lettura da poltrona alla Walter Benjamin di Amarantus, comunque. Puoi anche giocarlo semplicemente per il piacere di stare in giro con persone brillanti, danneggiate ma non rotte, fare sesso sconsiderato, entrare in combattimenti sconsiderati e fare altre cose stupide che rendono sempre un’avventura avvincente. In questo gioco c’è ogni tipo di emozione: desiderio, gioia e amarezza, rabbia esplosiva o tristezza e scene di gentilezza o spirito brillante o banalità credibili.

Il gioco segue un piccolo gruppo di sospetti insoliti che cercano di rovesciare un tiranno, Lord Caudat, nel contesto di una guerra infinita con un paese d’oltremare. Giochi nei panni di Arik Tereison, i cui genitori dissidenti vengono arrestati dai sicari di Caudat durante il prologo, e che immediatamente parte per la città capitale per vendicarsi. Gran parte della storia riguarda decidere che tipo di rivoluzionario vuoi che Arik sia – un usurpatore pubblico, una voce della ragione che cerca un trasferimento di potere pacifico, un pugnale nell’ombra – mentre si confronta con la realtà che lui non è affatto un rivoluzionario. È un giovane temerario senza un piano oltre a ottenere un po’ di vendetta e con poca esperienza di organizzazione politica, figuriamoci di cose come il combattimento con la spada o l’infiltrazione nel palazzo. Il suo ruolo è meno diventare l’eroe della resistenza, anche se è un’opzione se prendi certe decisioni, che servire come fonte di slancio narrativo.

Per fortuna, ha amici davvero supportivi e indulgenti – o quantomeno, alleati determinati e tenaci – che provengono da tutti i livelli della sottostimata società fantasy del gioco, e che portano i loro codici morali, esperienze e stili di comunicazione insieme a un sacco di bagagli e desideri che puoi soddisfare, frustrare o aggirare con la tua parlantina – ottenendo una comprensione diversa, ma complementare, di quella persona ogni volta. Questi personaggi sono intelligentemente distinti sia per quanto riguarda la scrittura, che trova un equilibrio tra dialetti inglesi moderni e sfumature arcane (c’è un glossario di pronuncia che ha effetti sulla trama, anziché essere un simpatico appendice), sia per la sontuosa collezione di posture ed espressioni dei personaggi in 2D del gioco.

Credit immagine: ub4q / Eurogamer

L’amico più stretto di Arik è Mireille: conciliante, responsabile, estremamente ricca. Ha un modo di spingere la mano in avanti a livello della vita che può esprimere sia preoccupazione fraterna che aggressività passiva. C’è anche suo fratello scapestrato Màrius, che è giocoso, snello e autoironico, con riserve sorprendenti. Mentre Mireille sembra sempre equilibrata, appoggiata sul suo bastone, Màrius sembra non riuscire a capire cosa fare delle braccia durante le chiacchierate. Le incrocia intorno alla testa, torce le punte della camicia o preme i palmi delle mani insieme come un pastore desideroso – un gesto che regala al gioco alcuni dei momenti più divertenti.

Màrius ha una cotta per Raeann, una stracciona scontrosa e sarcastica la cui capacità di lanciare occhiate di sfida al giocatore è superata solo dalla sua capacità di violenza spontanea. È il personaggio di cui mi preoccupavo di più durante la mia prima partita, ma in certi modi è ancora più vulnerabile di Màrius. Il protettore del gruppo è il possente Maggiore, un mercenario anziano e invernale le cui mani sono per lo più visibili quando saluta o impugna un fucile e il cui sguardo dolce è intriso di ricordi di guerra e tragedia. Ci sono altri personaggi altrettanto significativi – compreso uno il cui, diciamo, unico grado di intuizione ribalta la dinamica di gruppo – ma non spoilererò la loro introduzione.

Il gioco consiste in conversazioni con alcuni o tutti questi personaggi, ambientate contro sfondi splendidamente disegnati e ricamati che, insieme a una colonna sonora magica di chitarra e alcuni piacevoli effetti sonori ambientali, ti immergono in foreste proibite, sale di pietra echeggianti e stanze scricchiolanti di una nave. All’interno di questi spazi fioriti e vivi, il cast si muove e agisce con un’espressività che raramente si vede nei giochi blockbuster fotorealistici.

Crediti immagine: ub4q / Eurogamer

Amarantus fa cose straordinarie in modo silenzioso attraverso domande apparentemente semplici di tempo, inquadramento e contesto narrativo. I personaggi si muovono sullo schermo, guardano verso l’esterno a te o l’uno all’altro, si avvicinano in primo piano o si ritirano negli angoli, parlano con cadenze diverse e parlano l’uno sopra l’altro in modo credibile (non c’è doppiaggio, ma non penso che il gioco ne abbia bisogno). Lontano dall’essere una prova di risorse di sviluppo limitate, le pose e i gesti ripetuti diventano modi di fare che si leggono in modo diverso a seconda della situazione. Una semplice fonte di intrigo è che di solito parlerai con più persone contemporaneamente, ed è sempre utile fermarsi a tracciare le reazioni di ognuno – il Maggiore che chiude gli occhi stancamente mentre Raeann punta un dito su Màrius e Mirielle ti guarda per indicazioni.

Non hai mai molto da dire nei dettagli di queste scene, e Amarantus è migliore così. Solo a intervalli sporadici il gioco ti offre una scelta, e tutte le scelte sono Grandi Scelte, comprese quelle che sembrano formali. Con chi dovresti chiedere di allenarti? Chi mandi in una città vicina? Cosa hai intenzione di fare con Caudat quando lo incontri? Quali relazioni romantiche nascenti incoraggi, e di chi tradisci la fiducia? La trama rimane la stessa, indipendentemente dalle tue decisioni – andrai negli stessi luoghi nello stesso ordine, e per quanto posso capire, non ci sono Game Over anticipati. Ma le decisioni che prendi influenzano notevolmente le reazioni dei personaggi nelle scene successive, che a loro volta modellano la traiettoria di Arik come un potenziale Che Guevara.

Il numero limitato di decisioni a tua disposizione consente anche ad Amarantus di esistere facilmente, comodamente nella tua mente come una macchina teatrale. Posso ricordare ogni passo che ho fatto lungo il percorso in ogni partita, perlopiù, e stabilire immediatamente connessioni tra scelte e risultati, anche quando sono nascosti nei dettagli delle conversazioni.



Crediti immagine: ub4q / Eurogamer

In questo modo, il gioco ti offre anche una comprensione immediata delle questioni filosofiche più complesse che informano e sono informate dalle tue relazioni con i singoli personaggi, mentre cerchi di rintracciare Caudat. Rigiocare il racconto mi sembra come riassemblare un orologio rotto: so dove sono i meccanismi critici e più li metto insieme, meglio capisco a cosa servono. Sembra una struttura ben definita a cui posso partecipare, nonostante la mia mancanza di controllo sui dettagli, dove molte fantasie di genere spesso si trascinano all’infinito e ti perdono tra i dettagli.

Ricominciare inevitabilmente significa dover rileggere molta prosa, ovviamente, anche se Amarantus ha una funzione di cronologia che ti permette di saltare avanti nel tempo. La ripetizione mette anche in luce la leggera dipendenza del gioco dall’esposizione conclusiva: molti indizi e speculazioni giungono a un punto culminante negli istanti finali, e sebbene la storia sia sorta di sviluppare un ritratto del tuo avversario mentre plasmi Arik in un potenziale usurpatore, gran parte della caratterizzazione del signor Caudat avviene piuttosto tardi nel racconto.

Opzioni di accessibilità di Amarantus

Volume audio principale, musica e suoni ambientali separati. Scelta di progressione automatica del testo e salto manuale. Registro completo di testo scorrevole per ogni partita.

Ma le conoscenze che ottieni completando la storia una volta, insieme a quelle nuove persone ed elementi durante le partite successive, portano anche un’importanza fresca e una trama più ricca allo script. Pensieri casuali, lievi cambiamenti di espressione e persino silenzi o il ritmo del testo del dialogo, si rivelano gradualmente rilevanti da una partita all’altra, come se avessi trovato l’aggancio nascosto in una scatola di puzzle che si apre magicamente tra le tue mani.

E poi c’è il tema della ricorrenza. Ci sono spazi e momenti nel gioco, visti inizialmente con semplice curiosità, che sviluppano implicazioni inquietanti durante la tua seconda visita. Non si limitano ad aggiungere alla storia, ma ti incoraggiano a allontanarti e a vedere questa favola rivoluzionaria come parte di una tradizione di narrazioni sul potere e la sua rovina. Ho definito Amarantus un orologio e una scatola di puzzle, ma in questo senso è più una gabbia: un elaborato, rivoluzionario ma anche reazionario quadro, entro il quale tu e i tuoi amici che soffrono da tempo dovete posizionarvi con cura, per evitare che faccia le scelte al posto vostro.