Recensione di Jagged Alliance 3 – GameTopic

Recensione di Jagged Alliance 3 - GameTopic

Credo che sia stato Socrate a dire: “Adoro quando un piano va tutto secondo i piani!” Il combattimento tattico approfondito ma accessibile di Jagged Alliance 3 offre quella soddisfazione in quasi ogni missione. Gestire una squadra di mercenari memorabili per pianificare attacchi a turni è ancora più gratificante con una personalizzazione approfondita del plotone e molti stili di gioco validi. Il suo senso dell’umorismo raramente è riuscito a farmi ridere, ma non importava molto quando stavo orchestrando una bellissima sinfonia di distruzione… o guardavo tutto crollare perché tutti hanno mancato un facile colpo nello stesso turno. Questo mi fa ridere.

La trama di base è facile da capire ma non priva di una certa complessità morale: il presidente della fittizia nazione africana occidentale di Grand Chien è stato rapito da un misterioso cattivo che si fa chiamare The Major, e la tua squadra di mercenari internazionali è stata assunta per salvarlo. Ambientato all’inizio del 2001, Jagged Alliance 3 ama esagerare i cliché dei film d’azione pre-9/11 presentando un conflitto che sembra potrebbe essere strappato dai titoli dei giornali. Questi due gusti non sempre si sposano bene insieme, e l’umorismo adolescenziale delle scuole medie raramente mi fa ridere davvero. Ma per la maggior parte non è cattivo, quindi di solito posso semplicemente accettarlo e continuare a giocare.

E questo è diventato facile una volta che mi sono appassionato al combattimento tattico a turni, che è uno dei migliori che abbia visto negli ultimi anni. La tua squadra personalizzata di fino a sei mercenari può specializzarsi in tutto, dalle armi pesanti ai fucili di precisione alle demolizioni, e non mi sono mai sentito costretto a portare un ruolo che non mi piaceva solo per riempire una nicchia. Perché sono un po’ noioso e prevedibile, ho creato essenzialmente una squadra di cinque tiratori scelti e un medico (che era anche un buon tiratore) e ho affrontato ogni missione cercando di rimanere invisibile e colpire tutti i nemici uno per uno. Non sono stato punito per la mancanza di un esperto di fucili a pompa o di un esperto di corpo a corpo, tranne qualche volta in cui ho dovuto infiltrarmi in un complesso con linee di tiro molto brevi. C’è un ottimo equilibrio qui tra mantenere una difficoltà costante e permettere molta libertà nel tuo stile di gioco.

Un aspetto in cui Jagged Alliance si è sempre differenziato dai suoi cugini come XCOM è che la maggior parte dei mercenari disponibili sono personaggi predefiniti invece di fogli bianchi, e hanno una personalità e uno stile visivo distinti. Alcuni hanno persino tratti di combattimento unici. Anche se non ho sempre trovato particolarmente divertenti gli archetipi su cui si basavano, mi è piaciuto che non fossero solo una sequenza infinita di mercenari quasi indistinguibili. Il mio medico canadese, Michael “M.D.” Dawson, è tutto timido e insicuro. Non dovrebbe nemmeno essere qui oggi! Ma il suo tratto di carattere fa sentire tutta la squadra ispirata quando fa un tiro difficile ed è sorpreso dalla sua stessa competenza. Livewire, la mia hacker, è scritta come uno stereotipo esasperante di uno studente universitario sardonico, ma la sua praticità occasionalmente mi ha aperto nuove opzioni di dialogo di missione quando l’avevo nella mia squadra.

Una cosa che mi ha un po’ infastidito è il modo in cui funziona la soppressione. È difficile avere un mitragliere dedicato perché non puoi semplicemente comprare munizioni con denaro al di fuori di alcuni posti che hanno un’offerta molto limitata, e le armi automatiche divorano avidamente quel prezioso rifornimento. Le armi a colpo singolo e anche quelle a fuoco rapido di solito non sopprimono affatto i nemici, anche se hai più mercenari che sparano allo stesso bersaglio. Ciò significava che era inutile usare tattiche di movimento e fuoco convenzionali con la mia squadra di fucili, il che ha portato a situazioni tattiche davvero imbarazzanti. L’unico modo per proteggere efficacemente qualcuno che cerca di avanzare, un sacco di volte, è uccidere tutti quelli che sparano contro di lui. E questo non è davvero come funziona una sparatoria moderna.

Un aspetto in cui Jagged Alliance 3 si distingue da molti giochi di tattica è la sua mappa del mondo veramente impressionante. Ha più di 100 riquadri accessibili, ognuno dei quali ha la sua mappa di battaglia 3D personalizzata. Troverai tutto, dalle aree urbane dense alle savane aperte infestate da fauna ostile, e persino quelli senza nemici o obiettivi di missione valgono la pena visitare per raccogliere risorse come erbe medicinali e talvolta scoprire cache di rifornimenti nascoste. Ogni mappa è attraente e leggibile, con un ottimo uso del colore e della luce.

Il modo in cui il riparo è distribuito in alcune delle mappe sparse è un po’ fastidioso dato quanto limitato fosse il mio accesso a un fuoco di soppressione efficace, costringendomi a terreni scoperti per avvicinarmi a un bersaglio fortificato. Ma il modo in cui crea tensione può essere una cosa positiva, anche se a volte mi fa sentire come se stessi mettendo a rischio la vita del mio team. E giocando con l’impostazione di morte permanente, che consiglio sicuramente, può essere molto stressante.

C’è molto da fare mentre combatti sulla mappa di Grand Chien, dal garantire miniere di diamanti critiche che ti permettono di continuare a pagare i mercenari e di impedire loro di disertare, all’addestramento di milizie locali in modo da non dover essere ovunque contemporaneamente quando gli attacchi periodici nemici prendono di mira i tuoi insediamenti, o semplicemente goderti un po’ di riposo e relax per mantenere tutti di buon umore e quindi massima efficienza di combattimento. Quasi ogni città ha una o due interessanti missioni secondarie, che ti ricompensano con un aumento della fedeltà e del reddito. La mia preferita è stata quella di riunire una banda di vecchie signore omicide, che a un certo punto mi ha richiesto di assumere qualcuno con il tratto psicopatico al fine di relazionarsi con il loro ex membro più riluttante.

È anche importante avere almeno un esperto di esplosivi e un nerd tecnico a bordo nel caso in cui sia necessario disinnescare un contenitore con trappole esplosive o rubare dati classificati da un laptop con Windows ME. Questo ha contribuito alla sensazione che ogni membro del team avesse un compito specifico, anche se li ho costruiti tutti in modo simile per quanto riguarda il combattimento.

L’intera campagna mi ha richiesto più di 40 ore poiché ho esaminato meticolosamente quasi tutta la mappa e ho svolto quasi tutte le missioni secondarie offerte a me, ma non è mai stato davvero noioso. Dirò che alla difficoltà predefinita l’aspetto economico alla fine è diventato un po’ troppo facile da gestire: tecnicamente avrei potuto assumere più squadre di mercenari una volta accumulato denaro a sufficienza, ma mi sono affezionato al mio Alpha Team e non ho mai avuto la sensazione di non poter raggiungere tutti gli obiettivi principali con loro mantenendo una decente linea di difesa utilizzando le reclute della milizia locale. Mi ha fatto desiderare che ci fossero più modi per spendere i miei soldi, dal momento che anche l’acquisto di nuove attrezzature di solito è una transazione unica disponibile solo in alcuni posti. Non puoi semplicemente ordinare casse di proiettili o sei set completi di armature avanzate.

Tuttavia, ci sono molte altre opzioni per la progressione dei mercenari. Ad esempio, smontare gli oggetti ti dà componenti che possono essere utilizzati per creare utili mod di armi. Questi potrebbero darti bonus per i colpi mirati o una maggiore probabilità di colpo critico. L’armatura può essere equipaggiata con piastre di ceramica che annullano i primi colpi ricevuti su una specifica parte del corpo. Questo può essere fondamentale, poiché i colpi in testa infliggono molto più danni e essere colpiti nella mano o nella gamba può compromettere la mira e il movimento, rispettivamente. Salendo di livello, otterrai una scelta di abilità basate sulle tue statistiche, anche se ho scoperto che non ce n’erano abbastanza che fossero davvero utili per il mio stile di gioco, quindi alla fine ho scelto le stesse per la maggior parte del mio squadrone, indipendentemente dalla specializzazione.

Anche quando avevo un team di cecchini esperti e stavo sgombrando i campi nemici con brutale efficienza, il ritmo si è equilibrato per essere soddisfacente. E c’erano abbastanza mappe che mettevano qualche ostacolo ai miei piani, come una grande miniera a cielo aperto o una prigione pesantemente fortificata, che nessuna delle due battaglie sembrava esattamente la stessa. C’è spazio sufficiente per futuri passaggi con opzioni come la modalità “Dead is Dead” alla Iron Man che salva automaticamente ogni volta che qualcuno muore e “To the Bitter End” che vieta di salvare durante il combattimento. Non ho neanche assunto nemmeno un quarto dei mercenari disponibili, quindi ci sono molti altri personaggi da incontrare. E se tutti hanno la stessa quantità di dialoghi dei personaggi che ho assunto, semplicemente gestire un team diverso sarebbe una esperienza piuttosto fresca.