La trilogia di reboot di Tomb Raider ha mandato Crystal Dynamics in una missione per riscoprire Lara Croft.

Tomb Raider's reboot trilogy sent Crystal Dynamics on a mission to rediscover Lara Croft.

La trilogia di reboot di Tomb Raider 2013, sviluppata da Crystal Dynamics, è stata una dichiarazione di intenti – un colpo diretto a Nathan Drake e alla serie Uncharted. Mentre Lara Croft era in letargo, Naughty Dog ha avuto il pieno controllo per stabilire un nuovo standard nella creazione di narrazioni cinematiche d’azione e avventura, ma forse vere leggende come Lara rimarranno sempre.

Il reboot di Crystal Dynamics ha preso la decisione intelligente di presentarci una Lara Croft pre-iconica. Questa era una Lara senza le sue iconiche pistole gemelle e senza la sua fiducia inossidabile. Lara ha iniziato il suo viaggio in Tomb Raider 2013 come una giovane studentessa di archeologia in una spedizione alla ricerca dell’antico regno di Yamatai e per scoprire prove della sua regina presumibilmente immortale, Himiko.

L’arco narrativo di Lara è stato difficile e l’ha messa a dura prova, ma viaggiando insieme a lei abbiamo sperimentato la sua crescita e abbiamo compreso le origini della sua grinta e della sua determinazione a sopravvivere. Abbiamo anche visto il suo altruismo nel salvare altre persone. Nei primi Tomb Raider, Lara non ha remore nel sconfiggere scagnozzi, T-rex e persino draghi. Nel reboot, vediamo il suo primo omicidio e assistiamo al trauma che ne deriva. Questo trauma ha molteplici strati: prima ha dovuto assistere alla morte del suo mentore Roth e poi ha dovuto proteggere la sua amica Sam dal diventare un sacrificio. Terribili come sono, questi eventi sono stati il catalizzatore che ha sbloccato il potenziale affinché Lara potesse fiorire e diventare la Tomb Raider che tutti conosciamo e amiamo.

“Se non sopravvivo, nessuno di noi sopravviverà.”

Tomb Raider 2013 si conclude con Lara che riflette sul numero di misteri irrisolti nel mondo e ripensa a suo padre Lord Richard Croft, che credeva fermamente che molti di questi misteri avessero una base di verità e potessero essere portati alla luce. Fortificata da questa prima avventura, anche se difficile, Lara decide di cercare la verità sulla sua stessa vita e sui misteri che hanno consumato suo padre.

Tomb Raider. | Credito immagine: Crystal Dynamics/Square Enix

Il secondo capitolo, Rise of the Tomb Raider, e il terzo capitolo, Shadow of the Tomb Raider, completano la trilogia di reboot. Approfondiscono anche questo mistero personale che ha offuscato Lara. In questa serie, Lara sta cercando veramente di comprendere se stessa. La narrazione continua ad esplorare il potere – il potere di plasmare e influenzare – della famiglia e del lascito.

Durante il suo percorso, Lara scopre che la morte di sua madre, Amelia Croft, è stata il catalizzatore che ha portato suo padre a diventare ossessionato dai miti dell’immortalità. Ciò lo ha spinto a costruire una cripta segreta sotto Croft Manor per custodire il suo corpo. Richard ha trascorso anni alla ricerca di un modo per resuscitarla. Era chiaramente disposto a fare qualsiasi cosa per riportarla indietro.

Sfortunatamente, la sua ricerca per preservare il passato lo ha reso un bersaglio per l’organizzazione segreta Trinity, che voleva anche il segreto dell’immortalità. Il capo di Trinity, di nome Dominguez, ha inviato un agente, Ana, per avvicinarsi a Croft ed eliminarlo. È una storia meravigliosamente melodrammatica, e naturalmente Ana ha finito per sviluppare dei sentimenti per Richard e ha rifiutato di ucciderlo. Trinity ha poi inviato un altro assassino che ha completato il lavoro. E così Lara ha trovato suo padre morto nel suo studio, apparentemente suicida per una ferita d’arma da fuoco autoinflitta. Le sue ricerche erano rimaste incomplete, ma la nostra immagine di Lara stessa è un po’ più chiara.

“Nei momenti più bui, quando la vita ci passa davanti, troviamo qualcosa che ci fa andare avanti. Qualcosa che ci spinge.”

Tomb Raider. | Credito immagine: Crystal Dynamics/Square Enix

Il problema nella ricerca dell’immortalità, suggeriscono i giochi di Tomb Raider, è che si dimentica di vivere. Si dimentica di sperimentare il momento presente e creare un vero futuro. Questa ossessione consuma una persona e porta a scelte sbagliate. E così, in Shadow of the Tomb Raider, le azioni di Lara danno inizio all’apocalisse maya. Ancora una volta, gli enigmi sono artificialmente alti e la narrazione è estrema, ma si sta comunque svolgendo un lavoro sul personaggio. La narrazione usa questo momento apocalittico per mettere in discussione Lara personalmente. Il gioco pone la domanda: “È Lara davvero l’eroina?”

Durante la battaglia finale climatica tra Lara e il re del sole Amaru, Lara acquisisce il potere di Kukulkan. In una visione successiva, Lara si ritrova nuovamente nel cortile di Croft Manor. La trilogia ritorna al suo centro. Lara si vede come una bambina, insieme a sua madre e suo padre, congelati in un momento come la felice famiglia che non ha mai avuto. Soddisfatta di ciò che ha visto, Lara fa l’ultimo saluto ai suoi genitori e esce dalla visione. Lara si sdraia su una piattaforma ad aspettare il suo destino. Tuttavia, viene risparmiata e il mondo viene salvato. È un momento enorme, ma anche uno in cui comprendiamo la carica personale che c’è dietro tutto ciò.

La ricerca della verità di Lara si è conclusa, ha superato la perdita dei suoi genitori ed è in grado di ricordarli con felicità. Permette al sole di risplendere sulla sua vita e sul suo futuro.

“Benvenuti nella mia modesta dimora. Sentitevi liberi di dare un’occhiata in giro.”

Il potere dell’eredità che i giochi consumano è ulteriormente evidenziato attraverso il DLC Blood Ties in Rise Of The Tomb Raider. Questo DLC è stato davvero emozionante per i fan di Tomb Raider di vecchia data, poiché ci ha dato la possibilità di esplorare ancora una volta la Croft Manor. Questo è un elemento centrale del franchise per me, poiché ho passato ore in Tomb Raider 2 ad esplorare la casa e, ovviamente, a rinchiudere il maggiordomo nel congelatore.

Ah, la Croft Manor originale. | Crediti immagine: Core DesGameTopic/Eidos

Blood Ties utilizza abilmente flashback e puzzle per svelare i tesori nascosti del luogo. Apprendiamo di più sui genitori di Lara e su come la dimora doveva essere per Lara crescendo. Sarebbe stato bello rivisitare la dimora ai suoi tempi d’oro, onestamente, soprattutto avendo la possibilità di testare nuovamente la palestra. Sono sicuro che la nuova trilogia ci concederà questo desiderio. In realtà, si tratta di onorare ciò che equivale a un sito di patrimonio videoludico.

Per me, la trilogia di reboot di Tomb Raider sfida gli standard stabiliti dalla serie Uncharted. Il transito è diventato più coinvolgente e pericoloso, invece di un processo di premere meccanicamente il pulsante X, perché il fallimento è sempre a un passo sbagliato di distanza. L’esplorazione delle tombe, specialmente in Shadow Of The Tomb Raider, ha onorato magnificamente l’eredità della serie originale, la sfida ti costringe a manipolare acqua, fuoco e fisica del vento per trovare un percorso per raggiungere ogni antico artefatto.

“Da questo momento in poi, ogni respiro che fai è un dono da parte mia.”

Anche la struttura dei giochi funziona, nonostante sia un’uscita dai Tomb Raider che l’hanno preceduta. L’attrezzatura di Lara, composta da un rampino, piccozze di ghiaccio e coltello, viene costantemente utilizzata nell’esplorazione e nel transito, oltre a promettere avventure in luoghi sperduti. L’aspetto Metroidvania delle location hub rende l’equipaggiamento appena acquisito un’importante espressione visiva dell’adattabilità e delle abilità crescenti di Lara. Lara incarna la sua eredità mentre Crystal Dynamics la celebra.

La classica Lara dell’era Core preferiva le pistole gemelle. Nella trilogia di reboot, l’arma iconica di Lara Croft deve essere il suo arco. È silenzioso, letale e versatile. È anche una bella metafora. L’arco è Crystal Dynamics, crea una struttura solida da attaccare alla corda dell’arco narrativo di Lara, ogni gioco stringe lentamente quella corda, perfezionando l’esperienza di gioco, le opzioni di accessibilità e la trama. Tutto in preparazione per la freccia chiamata Lara Croft che vola nel futuro.

“L’eccezionale sta in ciò che facciamo, non in chi siamo.”